Тим, Брысь и Мудрая Мышь

- И запомни, Тим, - назидательно погрозила пальцем старая мышь внуку, - Никогда не залазь в корешки книг! Самые старые и потертые книги - самые опасные! Ты понял?

Мышонок поспешно закивал и снова уткнулся взглядом в пол - изучать рисунок паркета. Его бабушка была очень образованной седой дамой и обожала учить внука премудростям жизни. Спорить с ней было бесполезно, потому что она была твердо уверена, что знает, что и как лучше. В такие моменты Тим с тоской думал, как хорошо было бы порезвиться сейчас на улице с братьями. Так нет же. "Учись," - сказали родители и отправили его сюда, в старую библиотеку.

Мудрая Мышь жила одна, предпочитая покой и уединение среди множества книг кухне или, скажем, подвалу, где кроме интересностей обычно можно найти еще и уйму вкусностей. Но бабушка с головой ушла в науку и за все годы перечитала, наверное, все книги на земле.

- Ох, - недоверчиво вздохнула она и покачала головой, - За что мне такое наказание?

Тим тяжело вздохнул. Наверное, это его судьба - быть наказанием старой мыши. Выслушивать такое было крайне неприятно, и постреленок втайне понадеялся, что эти нравоучения скоро закончатся. И в самом деле, бабушка решила, что добавлять что-либо к сказанному не имеет смысла. По всему видно, что ребенок упрямый. Она еще раз вздохнула и опять обратила взор в раскрытую перед ней книгу.

Хвостатый непоседа понял, что на него никто не обращает внимания, и поспешил тихонько улизнуть из поля зрения строгой дамы.

Тим был, и правда, непоседливым мышиным отпрыском, хотя родители считали его особенно одаренным. Однако, бабушка в нем этой одаренности определенно не замечала и была вечно не довольна его поведением. Постоянно предостерегала и научала. "И чего она так боится?," - диву давался мышонок, оглядывая просторную комнату, в которой вместо стен от пола до потолка возвышались книги. Книги лежали на огромном дубовом столе, на полу у кресла, на низком столике у дивана и даже на самом кожаном диване под подушкой тоже можно было найти парочку томов со сказками.

Хозяин всех этих книг конечно знал о том, что в библиотеке живет мышь. Он даже частенько оставлял блюдечко с печеньем рядом с огромным диваном с той стороны, где она устроила себе уютную квартирку. Между ними существовал давний негласный уговор: и бабушка считала себя хранительницей библиотеки. А хозяин уважал ее возраст и ученость. Конечно, кто же не будет гордиться тем, что за его книгами присматривает самая Мудрая мышь в мире?

Он очень удивился, когда обнаружил Тима на огромном письменном столе у чернильницы. Оба некоторое время изучали друг друга, потом человек улыбнулся и громко спросил:

- Кассандра, старушка моя, уж не решила ли ты обзавестись семьей?

Тим вздохнул: и за это ему тоже влетело тогда. Но хозяин библиотеки оказался добродушным бородачом. Кажется, он вовсе не рассердился. И зря бабушка так волновалась.

- Ты не должен показываться на глаза кому-либо из обитателей дома. Ты мышь. И дружить должен только с мышами. Все, что тебе нужно, - это семья, - толковала Кассандра растерянному ребенку.

- Но почему? - пытался возмутиться Тим.

- Потому что никогда не знаешь, чего ожидать от других! - поразилась старая мышь несообразительности внука. - Ты поверишь, что это твой самый большой друг, расслабишься, станешь неосмотрительным, а он внезапно захочет тебя сожрать!

- Но откуда ты можешь это знать?! - не сдавался малыш. - По-моему, человек не собирался меня съесть. Это он не скалился, а улыбнулся! Просто у него зубы большие, - постарался он опытную воспитательницу.

- Во-первых, в мире существуют другие люди. И я слышала и читала, что они ненавидят нас, мышей. И расставляют ловушки, и рассыпают отраву. Так что еще не известно, что нашему человеку придет в голову завтра. А во-вторых, (и запомни это крепко накрепко) в мире существуют и другие животные кроме нас. И некоторые очень даже не прочь поживиться таким глупым и легкомысленным мышонком, как ты! Я сама попала в такую ситуацию когда-то!

- Так это было когда? Сто лет назад? - буркнул мышонок, чувствуя, что ему опять ни в чем бабушку не переубедить.

- В мире ничего не изменилось за это время, - ответила Мудрая Мышь и неодобрительно глянула на строптивого мальчишку поверх очков.

- Ладно, - сдался малыш, - Понял.

На самом деле ему ужасно надоело сидеть взаперти и выслушивать чужие премудрости. В конце концов, у него своя голова на плечах - решил мышонок и отправился к самому дальнему книжному шкафу. Там лежала большая стопка старых книг прямо на полу. Отважный мышонок хотел узнать, почему же эти старые книги по словам всезнающей бабушки самые опасные.

Цепляясь за края переплетов и обложек, Тим карабкался с книжки на книжку, как по высоким ступеням, стремясь выбраться на самый верх. Нос щекотал сладковатый запах старой бумаги и клея. Мышонок внимательно вынюхивал и рассматривал каждую книжку, заглядывал во все щели и проемы, аккуратно пробовал на вкус толстые кожаные и картонные обложки, опасливо оглядываясь при этом, не видела ли бабушка. Но старая Кассандра была увлечена какой-то поварской книгой и не обращала внимания на шалунишку.

В конце концов малыш выбрался на самую верхнюю книгу, и задохнулся от восхищения. С этой высоты комната показалась ему совсем иной, незнакомой и такой таинственно-волшебной! Словно покоритель книжных вершин, сиял он от гордости: ему удалось забраться на самую верхнюю книгу так быстро. Тим чувствовал себя победителем и совершенно взрослым и самостоятельным мышем. Раз ему удалось покорить такую вершину, что казалась недосягаемой еще вчера, значит, он сможет еще больше!

"Я только одним глазком загляну в корешок," - решил Тим. - "Бабушка и не узнает." Конечно, он чуть-чуть боялся лезть в кожаный туннель, ведь Мудрая Мышь так убедительно говорила, что это опасно! С другой стороны, было еще интереснее узнать, что же такого страшного скрывается в старых книгах. Собрав все мышиное мужество, малыш заглянул в темный проем.

Внутри еще сильнее пахло сладким клеем. С обратной стороны корешка виднелся свет. Мышонок чихнул. Эта своеобразная норка показалась ему уютной и совсем не опасной. "Все же бабуля зря такие страшилки рассказывала," - подумал отважный исследователь. - "Совсем не страшно. И очень интересно."

Тим забрался глубже, чтобы все тщательно обнюхать и рассмотреть. А может, и попробовать на вкус. Внутри было тепло. Уставший от быстрого подъема по отвесным "стенам", мышонок свернулся в клубочек и решил отдохнуть перед спуском.

Проснулся он от резкого толчка. Кожаная норка пришла в движение и стала деформироваться. Перепуганный мышонок пулей метнулся вперед и вылетел в свет. Заложив уши от ужаса, он помчался вперед, и не заметил, как слетел с края высоченного стола на пол. От изумления и внезапной боли в боку Тим замер, как вкопанный. Сердце бешено колотилось. Вокруг все было незнакомым. В этой комнате он еще не был. Обмирая от испуга он сделал пару нерешительных шагов, и тут...

- Ка-а-а-ася!

С утробным то ли рыком, то ли воплем сверху на маленького мышонка летело что-то гигантское и темно-волосатое, выставив вперед десяток огромных белых кинжалов. Тут-то Тим вспомнил все, чему учила его бабушка, и решил, что это последнее мгновение его жизни. Он закрыл лапками глаза и приготовился к тому, что его сейчас сожрут.

Гигантское волосатое мягко приземлилось совсем рядом.

- Кася! - услышал мышонок над своей головой. - Я так соскучился!

Тим открыл один глаз. Похоже, летающий кошмар решил оставить ему жизнь. Он робко глянул вверх и увидел внушительных размеров монстра, который все еще утробно урчал.

- Кася! Ну, скажи что-нибудь! - потребовал монстр.

Мышонок откровенно не понимал, что происходит, но сердить урчащее существо не хотел.

- Меня зовут Тим, - наконец подал он свой голос и не узнал его.
- Тим? - удивился незнакомый зверь.
- Да, я мышь, - гордо добавил малыш, и его голос зазвучал увереннее.

- Я вижу, что мышь. Поэтому и подумал, что ты - моя подружка, - разочарованно сказал монстр и положил морду на пол, чтобы лучше рассмотреть новичка. - Да, теперь я вижу, что ты не Кася. Но очень похож, - задумчиво добавил он.
 
- А ты кто? - в свою очередь полюбопытствовал Тим.

- Меня зовут Брысь, - благодушно фыркнул собеседник. - Я кот. Да, да, не удивляйся. Мой хозяин - большой оригинал. Решил дать мне имя, которым обычно прогоняют. В результате он сердится, что я всегда мешаюсь под ногами. Но сам виноват. Кто ж гонит и зовет одновременно?

Кот насмешливо мурлыкнул, игриво потянулся и развернулся на спину, показывая пушистый живот.

Тим понял, что ему ничего не грозит и вздохнул с облегчением.

- Откуда же ты тут взялся? - опять подал голос кот.

- Из книги, - смущенно признался мышонок. - Бабушка запрещала мне, но я все равно залез в корешок одной из старых книг, что лежат стопкой в углу комнаты...

- Прямо, как Кася, - шумно фыркнул Брысь. - Она тогда выпала из корешка книги со сказками. Дети любят слушать, как хозяин читает им сказки, - кивнул он неопределенно в сторону и мечтательно закатил глаза. - Я тогда был еще котенком. Эх, давно это было. Но мы стали закадычными друзьями, даже спали вместе в моей корзинке.

- А куда же подевалась твоя подружка? - удивился Тим.

- Ушла. Обиделась. Кажется, я поранил ее, когда мы играли. Я не нарочно! Но Кася очень испугалась, не стала слушать моих извинений и просто убежала. Я ее долго искал и звал, но... - Брысь грустно вздохнул и уткнулся носом в свою мягкую лапу.

- Жаль, что вы поссорились, - согласился мышонок и тоже вздохнул, предвкушая реакцию бабушки на его долгое отсутствие. - Ой, влетит мне.

- От кого? - кот вытянул лапу и слегка прижал мышиный хвост, который нервно подрагивал из стороны в сторону.

- От бабули. Она меня предупреждала, а я не послушался. Опять будет нотации читать...

- А где живет твоя бабуля?

- В библиотеке. В комнате, где много книг, - на самом деле мышонок даже не представлял себе, где это и как объяснить коту, что это за комната.

- Ах, библиотека! Меня туда не пускают, чтобы я не царапал книги, - он виновато посмотрел на приличный арсенал когтей. - С тех пор, как я Касю обидел, просто места себе не находил, пытался их сточить обо все, что попадалось. Хозяйка гоняла меня кухонным полотенцем и грозилась выбросить, потому что я изодрал все в доме. Но Кася не вернулась. И когти все время растут, - безысходно вздохнул Брысь и опять положил голову на пол.

- Я думаю, если бы ты ей объяснил все, она бы тебя простила, - предположил мышонок.

- Возможно, - согласился кот. - Но она, наверняка, ушла из дома... Иногда я думаю, зря меня хозяйка не выгнала. Может, я бы Касю на улице нашел?

После минутного молчания Брысь предложил:

- Давай, я тебя провожу к твоей бабушке. Чтобы тебе не сильно влетело. А ты подождешь там, пока хозяин откроет дверь в библиотеку, и... - он подмигнул и фыркнул в усы.

- Спасибо! - обрадовался Тим.
- Забирайся мне на спину.

Кот подставил мышонку лапу, и тот шустро забрался по мягкой шерсти ему на холку. Между кошачьими ушами было удобно, а главное - все видно. Брысь бесшумно двинулся из комнаты в коридор, потом по лестнице вниз, опять в коридор, и вскоре остановился перед резными деревянными дверями, покрытыми темным лаком. На счастье дверь оказалась лишь прикрытой. Одно ловкое движение лап - и одна створка, скрипнув, отворилась ровно на столько, чтобы кошачья голова проникла внутрь.

В библиотеке было тихо. Решив, что бабушка даже не заметила его отсутствия, Тим направился прямо к укромной норе в старом диване.

- Бабуль! - позвал он.

Но ему не ответили. Мышонок обеспокоено заглянул в норку:

- Ты где?!

- Сейчас же иди сюда, - горячо прошептала старая мышь откуда-то из глубины, - Немедленно!

- Но бабуль, я тебя хочу с кем-то познакомить! - надулся малыш.

- Познакомить? Он тобой сейчас пообедает! Будь умницей, иди сюда! - продолжала бабушка, не слушая, что пытается ей объяснить внук.

- Если бы он хотел, он уже съел бы, - еще больше обиделся Тим. - Брысь! - обернулся он к коту. - Бабуля тебя боится.

При звуке кошачьего имени старая Кассандра тут же перестала ворчать. Кот неуверенно переступил с лапы на лапу:

- Ну, тогда я пойду?

- Погоди. Ба! - не по годам смышленый мышонок догадался, почему Мудрая Мышь так боится выходить из библиотеки. - Сколько лет прошло уже! Ну, сделал он тебе больно. Но он же не хотел! Это произошло случайно! Брысь тебя повсюду искал и когти свои затупить пытался, так, что его хозяйка чуть не выгнала из дома. А ты его выслушать не хочешь. Может, пора простить и забыть обиды? Между прочим, все ужасы, о которых ты мне рассказывала, существуют только в твоем воображении!

Из норки показался мышиный нос с седыми усами и пара недоверчиво блестящих глаз.

- Это правда? - спросила она со смешанным чувством тающей обиды и все увеличивающейся надежды. - Ты не хотел?

- Мне очень жаль, - виновато шмыгнул носом Брысь, - всех тех лет... Я тебя каждый день ждал...

С тех пор счастливая и по-настоящему мудрая мышь учит своих внуков прощать обиды и забывать нечаянную боль.

...твоя женщина
...твоя женщина
Женская сторона любви
Женская сторона любви
Душа океана
Душа океана